アニメは複数のアニメーターが共同で作画を行うため、絵柄を統一にする必要が出てきます。アニメーションの作画を統一にするため、統括するために立てられた機能のことです。

絵の崩れや演出の指示、レイアウトの修正なども行うのが作画監督です。スタッフの中で特に優れたアニメーターが担当することが多く、アニメ制作現場では一話単位で担当ことが多いのです。絵をチェックし修正するのが作画監督の仕事ですが、作画そのものを行うこともあります。キャラクターのデザインをする仕事とは全く異なる仕事です。